Latin American Indigenous Legal Seminar 2017

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Latin American Indigenous Legal Seminar 2017

This year we had the honor to host our second Latin American Indigenous Legal Seminar (Seminario Latinoamericano para abogados/as y defensores/as indígenas). 

We brought together indigenous lawyers and legal advocates from all over Latin America: Embera, U’wa, and Kankuamo from Colombia, Quechuas, Aymaras, Wampis from Peru, Siona from Ecuador, Mapuche from Chile, and more. Together, they learned and gained skills from each other and other experts in the field. Topics included international law, Free, Prior, and Informed Consent, Strategic Human Rights Litigation, and Defense Strategie against Criminalization of Indigenous Communities. The participants especially learned from each other, as they shared in each other’s struggles and successes.

One of the participants, a Quechua lawyer Katherine Luz Quispe from the Peruvian Andes who works at Human Rights Without Borders (Derechos Humanos Sin Fronteras), said it best: “All the cases [the participants] shared not only show violation of rights by the government and/or companies, but also shows us that courage and strength our indigenous cultures have in defense of what can essentially be summed up as “life.”  At the same time, it shows the great struggles and challenges for those of us who have decided to be human rights defenders.”

En español

En marzo de este año logramos realizar la segunda edición del Seminario Latinoamericano de defensa legal indígena dirigido a lideres/as y abogados/as indígenas. 
Este año tuvimos el honor de contar con la participación de lideres/as y abogados/as indígenas de diferentes países y comunidades indígenas de la región: Embera, U’wa y Kankuamo de Colombia, Quechua, Aymara, Wampis, Kukama de Perú, Siona de Ecuador, Uchupiamonas de Bolivia, Mapuche de Chile y otros. Durante más de una semana juntos/as, compartieron sus experiencias y adquirieron habilidades y nuevos conocimientos para la defensa de sus derechos. Contamos con expertos/as en temas de derecho internacional, consulta previa libre e informada, litigio estratégico en derechos humanos y estrategia de defensa contra la criminalización de los lideres y lideresas de comunidades indígenas, derecho ambiental, entre otros. Los/as participantes intercambiaron y aprendieron mucho unos/as de otros/as, ya que comparten luchas, desafíos y éxitos similares.
Una de las participantes, Katherine Luz Quispe, abogada Quechua de Perú que trabaja en la organización Derechos Humanos Sin Fronteras, no lo pudo decir mejor: “Todos estos casos compartidos no solo nos plantean una situación de vulneración de derechos por el gobierno y/o empresas, sino también nos muestra aquel coraje y valentía que tienen las culturas en la defensa de lo que en esencia se resume en “vida” y al mismo tiempo nos plantea grandes retos y desafíos para quienes hemos decidido ser defensores y defensoras de derechos humanos.”